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Un único gen causa el color de las mariposas

Un equipo internacional de científicos ha descubierto que un solo gen es quien se encarga de generar los sorprendentes patrones de color de las alas de cientos de especies de mariposas. Las conclusiones de este estudio se han publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences

Han llamado a este gen WntA, y afecta de una manera distinta en cada especie y por eso produce una coloración característica dependiendo si es una mariposa Monarca, una mariposa Tigre o una mariposa Ulises.

¿Cómo han llegado a estas conclusiones?

Han podido averiguar todo esto gracias los avances de estudios genéticos y nuevas herramientas en este campo. En concreto, la edición genética CRISPR/Cas, que les han permitido inactivar esa parte del ADN para ver cómo funcionaba de forma aislada modificando su cadena genética.

¡Todo un descubrimiento!

«Sorprendentemente, un solo gen, y uno que es usado en repetidas veces a lo largo de la cadena, puede tener efectos enormes», ha afirmado en un comunicado Owen McMillan, uno de los autores que firman este estudio de 2017.

El hecho de que en todos y cada uno de los animales, tengan efectos diferentes es una confirmación de uno de los principios más esenciales de la evolución; cuando un mismo gen adquiere nuevas funciones, la cadena evolutiva toma distintas ramas y surgen nuevas especies.

colores de las mariposas

Un precedente para nuevos estudios genéticos

Además, su estudio les ha permitido comprender mejor la genética de este tipo de animales, uno de los grupos de organismos de la Tierra con más especies, los lepidópteros.

Gracias a nuevas y sorprendentes formas en que el gen WntA influye en la coloración, ahora serán capaces de examinar los árboles familiares de estos animales y determinar en qué momento de su evolución cambió su coloración en el pasado.

En un inicio, los autores, entre los que hay grandes expertos de distintas universidades como la Universidad de Cornell, la de la ciudad de Cambridge, la de Chicago, la de California-Berkeley y la de Oxford Brookes, quisieron investigar precisamente cómo surgía la diversidad del color de las mariposas en el nivel de los genes. Estos investigadores trabajaron para inactivar al gen WntA y después deducir cuál es su función en cada grupo de mariposa. En total, hicieron este trabajo con 7 especies diferentes.

Gracias a esto, observaron que el gen WntA funciona de una manera distinto en todos y cada especie y a veces aun de forma diferente en cada una. Lo curioso es que, en ocasiones este gen está procesado por las células de las venas de las alas, pero en otros casos son las células de la base de estos órganos las que lo leen.

¡Todo un mundo el de los lepidópteros!

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Heura. La carne vegana que querrás probar

Las alternativas a la carne tradicional cada vez son más amplias, con la llegada hace unos años de la soja texturizada, el tofu o el seitán a las grandes superficies comerciales se abrió una puerta a que millones de personas probarán los productos vegetarianos y veganos.

El número de personas que incluyen en su dieta más proteínas vegetales de este tipo va en aumento cada día, y no podría ser menos con el avance de productos como el que hablaremos hoy: la Heura

¿Qué es la carne de Heura?

La Heura es un alimento vegetal hechó principalmente con soja, su textura, aspecto y sabor se asemejan mucho a la carne de pollo a la que estamos acostumbrados.

Es un alimento 100% vegano rico en proteínas que se fabrica mediante un proceso de extrusión húmedo, es decir, que a diferencia de productos de la soja texturizada se puede consumir sin cocinar de mil formas distintas

En su canal de Youtube Heura Foods comparte recetas deliciosas

¿De qué está hecha la carne de Heura?

Los ingredientes primordiales de Heura son soja y agua. Desde ahí y a través de una serie de procesos físicos como cambio de temperatura, presión y humedad, logran esa textura que podría asemejarse con la carne.

El siguiente paso es cortarla en los diferentes formatos que ofrecen para su venta y se marinan con aceite de oliva, sal, condimentos, aromas y agregan vitamina B12 para lograr que sea una proteína completa, reforzando la dieta de las personas que siguen un estilo de vida vegano.

Esto sería todo, sus creadores pueden presumir de un producto que no lleva conservantes ni colorantes. “Para nosotros era fundamental que la gente pudiera comprender todos y cada uno de los ingredientes.” señalan sus creadores en una entrevista.

Propiedades nutricionales de la Heura

Te recomendamos echar un ojo a la página de sus creadores, (tienes su link más abajo) para conocer a fondo sus propiedades, aunque nosotros hacemos un pequeño resumen de ellas, las cuales lo convierten en un alimento de categoría excelente.

Como todos los alimentos con base de soja es una gran fuente de proteínas, es bajo en calorías y apenas contiene grasa e hidratos:

  • Calorías. 126kcal/ 100gr
  • Proteínas. 20gr
  • Grasas. 3gr
  • Hidratos. 2gr

También es una gran fuente de fibra, lisina, hierro y vitamina B12. Un alimento muy versátil a incluir en cualquier formato; pastas, sándwiches, a la parrilla con acompañamiento de verduras. ¡Acepta una gran cantidad de recetas!

¿A qué sabe esta carne vegetal?

Este alimento está concebido para recordar a sabores mediterráneos, desde su nombre hasta los ingredientes que utiliza se busca que incluirlo en la dieta mediterránea sea algo sencillo y delicioso para todos los paladares.

Por ello, el sabor comentan muchos consumidores de esta proteína vegetal, es que se asemeja bastante al pollo.

El origen de la carne de Heura

La carne de Heura es un proyecto sostenible creado por Heura Foods con el objetivo de ofrecer una alternativa a la carne tradicional. En su página web los fundadores de esta startup revolucionaria en el sector de la alimentación nos ofrecen las grandes ventajas de consumir este nuevo alimento.

Es increíble los pocos recursos que necesita este producto para comercializarse:

  • Un 94% menos de agua que la carne más costosa de producir, la ternera
  • No produce más que 0,5kg de Co2 para su producción, frente a los 8kg de la carne de cerdo
  • Apenas necesita un espacio para su fabricación, 1,6m2/kg
  • Recursos mínimos de abastecimiento ¡Con medio kilo de soja es más que suficiente para obtener un kilo!

¿Qué precio tiene la Heura?

Es muy posible que conforme este tipo de carne vegetal sea más demandada e incluida en grandes superficies su precio baje. Actualmente se pueden encontrar en tiendas conocidas como La Sierena o Azesta Berda con precios que rondan los 15€ para algunos de sus platos.

Imagern de Heura Foods

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