Contaminación Ambiental

5.150 millones de dólares, la mayor indemnización medioambiental en EEUU

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Si usted es responsable de envenenar la Tierra durante 85 años, usted es responsable de la limpieza Con esta frase resumía Preet Bharara, fiscal de los Estados Unidos en el estado de Manhattan, el caso por el que Anadarko Petroleum Corporation acaba de convertirse en la empresa que ostenta el dudoso honor de ser la compañía sentenciada a pagar la mayor indemnización por daños medioambientales de la historia de los Estados Unidos. Esta multinacional deberá abonar 5.150 millones de dólares como indemnización a los afectados y como compensación por los trabajos de limpieza de las diferentes zonas que una de sus filiales contaminó durante décadas a lo largo y ancho de los Estados Unidos. El acuerdo económico al que llegaron la petrolera y el Departamento de Justicia de los Estados Unidos es incluso superior al que alcanzó

España, tercer país europeo en el uso de pesticidas

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Francia, Italia y España. Este es el podio del consumo de pesticidas en Europa, según el informe que acaban de presentar el Fondo para la Defensa de la Salud Ambiental (FODESAM) y la Fundación Vivo Sano (FVS). Además de alertar sobre los peligros que tiene para la salud y para el medio ambiente el uso de los pesticidas, ambas organizaciones proponen al Gobierno una serie de medidas que, si se adoptan, podrían reducir el uso de los pesticidas hasta en un 30% en el año 2020. Cada año, España invierte 600 millones de euros en la compra de 40.000 toneladas de los principios activos de los pesticidas, que acaban en el medio ambiente, contaminando el agua y los suelos, provocando una pérdida de la biodiversidad y repercutiendo en la salud humana con enfermedades como el

España supera los límites de emisión de contaminantes

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Un año más, y ya van tres seguidos, España vuelve a aparecer en la lista de países europeos que vulneran los límites de emisiones contaminantes. En 2010, una directiva europea estableció el límite de emisiones que tenía cada país, y la Agencia Europea del Medio Ambiente (EEA, según sus siglas en inglés) acaba de publicar los datos correspondientes a 2012, en los que junto a España aparecen señalados otros 10 países comunitarios por no cumplir con los límites. En 2011 fueron 10, uno menos. Junto a España, la EEA señala a Alemania, Austria, Bélgica, Dinamarca, Eslovenia, Francia, Holanda, Irlanda, Luxemburgo y Malta como países incumplidores. Los contaminantes cuya emisión limitó Europa son el dióxido de azufre, los compuestos orgánicos volátiles, el amoniaco y los óxidos de nitrógeno. Se trata de elementos muy nocivos que dañan

Una falla amigable con el medio ambiente

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Como cada 20 de marzo, Valencia amanecía hoy con la resaca de la cremà. Desde las 22:00 y hasta altas horas de la madrugada, más de 700 monumentos repartidos por toda la ciudad y su área metropolitana fueron pasto de las llamas, dejando la ciudad envuelta de una neblina provocada por el humo de los monumentos quemados, sus cenizas y los restos de los castillos que se dispararon para cerrar las Fallas 2014. Todo un espectáculo que atrae a miles de turistas pero que tiene su contrapartida para el medio ambiente. La cremà supone un gran incremento de las emisiones de contaminantes como dióxido de carbono, benceno o xileno, con las desastrosas consecuencias que ello tiene a nivel de polución y contaminación atmosférica. Por eso, hay que agradecer iniciativas como la que ha tomado este

La energía nuclear tres años después de Fukushima

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Hoy se cumplen tres años del accidente nuclear de Fukushima. El 11 de marzo de 2011, un terremoto de magnitud 9 frente a la costa japonesa desató varios tsunamis que hicieron estragos en la costa japonesa. Murieron cerca de 20.000 personas, y uno de ellos afectó a la central nuclear de Fukushima en el que se convirtió en el mayor accidente nuclear de la historia, incluso por encima de la catástrofe de Chernóbil. Unas 80.000 personas tuvieron que abandonar sus hogares debido a la contaminación nuclear, y se calcula que tendrán que pasar dos décadas para que la zona vuelva a ser habitable. A día de hoy, la radiación sigue siendo muy alta y marca el día a día de los vecinos de las poblaciones no desalojadas. Mientras, la central continúa en el epicentro mediático

Dudas sobre el agua de la ría de Villaviciosa

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Parece imposible que ecologistas y administraciones se pongan de acuerdo en cualquier cosa, y el estado de las aguas de la ría de Villaviciosa no es ninguna excepción. Mientras la Coordinadora Ecoloxica d’Asturies denunciaba un nuevo vertido ante la Confederación Hidrográfica del Norte y el Gobierno asturiano, este, a través de su Consejera de Medio Ambiente, defendía la mejora de unas aguas que llevan más de dos años cerradas al marisqueo por la fuerte presencia de contaminantes microbiológicos como el Escherichia coli o los Enterococos intestinales. Desde la Coordinadora Ecoloxista denuncian que la ría sufre continuamente vertidos de aguas residuales procedentes de diferentes ciudades e industrias ante la pasividad de unas administraciones que no hacen más que culparse unas a otras. La ría de Villaviciosa está declarada Lugar de Interés Cultural, Zona de Protección de

Campaña contra el uso indebido de mercurio en Perú

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Perú, por ejemplo, es el que más cantidad de este mineral importa de toda la zona y se utiliza de cualquier modo en la minería informal, esto conlleva un riesgo para la salud humana. Ejemplos de ello son el dramático episodio de Minamata, en Japón y el vertido continuado de mercurio entre 1932 y 1968 en los ríos cercanos a la ciudad, lo que provocó una intoxicación masiva de la población que aún conserva secuelas debida a la ingesta continuada de aquellos mariscos, siendo 2.955 los casos que se registraron aún en 2001. Esto sirvió de precedente ya que se establecieron políticas y se impusieron nuevas tecnologías que se conocieron con el nombre de Convenio de Minamata, que fue firmado por el país andino el 10 de octubre de 2013 de cara a regular el uso

Canarias quiere un referéndum sobre las prospecciones

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Muchos asociarán la palabra referéndum a Catalunya, pero Artur Mas no es el único presidente autonómico que quiere convocar una consulta entre sus ciudadanos. Paulino Rivero, Presidente de las Islas Canarias, se ha hartado de las evasivas del Gobierno central y ha anunciado que pedirá al Estado autorización para celebrar un referéndum sobre las prospecciones que Repsol quiere hacer cerca de la costa de Fuerteventura y Lanzarote y que han despertado un enorme rechazo entre la sociedad canaria. Rivero señaló que es un tema de gran importancia y que quiere consultar a los canarios porque las prospecciones van “más allá de los gobiernos o legislaturas” y están en juego el “modelo económico y el futuro del archipiélago”. Tanto la Constitución como el Estatuto canario recogen la posibilidad de convocar un referéndum si el Parlamento autonómico

Menos petardos en el Año Nuevo chino por la contaminación

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Una de las tradiciones chinas para celebrar la llegada del Año Nuevo. Desde tiempos ancestrales se cree que sirven para alejar a los malos espíritus y la mala suerte; pero la llegada del Año del Caballo, que empezó la madrugada del 30 al 31 de enero en España no ha tenido el mismo esplendor que en años anteriores por culpa de la contaminación. Los altos niveles de polución y la austeridad promovida por las instituciones han hecho que la venta de petardos se haya reducido considerablemente para esta celebración. Al Gobierno chino no le ha quedado más remedio que desincentivar la venta de material pirotécnico. La situación es alarmante en grandes urbes como Pekín o Shanghai, donde la polución podría provocar un aire irrespirable para sus habitantes. El año pasado, la concentración de partículas PM

Plomo, arsénico y cobre en la ría de Arousa

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28 especies de aves acuáticas, 14 de ellas lomícolas, invernan en el Complexo Intermareal Umia-Grove-Carreirón, en la ría de Arousa. Allí, estas especies buscan su alimento entre el limo cuando baja la marea, ajenas a los nuevos elementos que ha descubierto un grupo de investigadores de la Universidade de Vigo y el Instituto de Investigacións Mariñas del CSIC: la ría de Arousa tiene unos importantes niveles de contaminación por plomo, arsénico y cobre, cuyo origen se desconoce. La presencia de estos metales puede tener graves consecuencias para el sector pesquero y marisquero, además de en los hábitats naturales de la desembocadura del río Umia y de la ría, zonas de gran valor ecológico. Los investigadores de la Universidade de Vigo y del CSIC publicaron su hallazgo en la revista especializada ‘Microchemical Journal’, pero ahora es